Quels sont les meilleurs endroits à découvrir à Nara lors d’un voyage au Japon ?

Quels sont les meilleurs endroits à découvrir à Nara lors d’un voyage au Japon ?

Bien connue pour ses cerfs errants, l’ancienne capitale du Japon est un endroit merveilleux rempli d’histoires, de nature et d’air frais qui mérite d’être visité. Comme Nara se trouve à moins d’une heure de Kyoto et à peine un peu plus loin d’Osaka, c’est une excellente destination pour faire une pause entre les visites des grandes villes.

Nara est relativement petite et peut être explorée facilement à pied, mais la location de vélos est possible si vous manquez de temps. Avec une excellente combinaison de sanctuaires, de temples, de parcs incroyables, il en résulte une expérience d’errance sans stress, sans bus à prendre ni routes très fréquentées pour se déplacer. Voici donc le top 3 des endroits à découvrir que vous ne devez pas rater lors d’un séjour à Nara.

Le temple Kofuku-ji

Que vous arriviez à la gare JR Nara ou à la gare Kintetsu Nara, vous serez à quelques pas du premier temple incontournable de la ville : Kofuku-ji.

Fondé en 669 par l’épouse de Fujiwara no Kamatari, le temple était à l’origine situé dans l’actuelle Kyoto, avant d’être déplacé finalement à Nara en 710. Bien qu’il ait été endommagé par des incendies et la guerre civile, il est resté important en raison de ses liens avec la famille Fujiwara, et a six bâtiments restants.

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Le parc de Nara

Ensuite, vous pouvez vous promener dans le royaume des cerfs qui n’est autre que le parc de Nara. Ici, vous verrez des centaines de cerfs qui alternent entre avoir l’air très photogénique et essayer de vous attaquer pour le senbei (galette de riz japonaise). Parsemés autour du parc de Nara se trouve un certain nombre de stands où du senbei est vendu par paquets.

Une fois que vous avez votre paquet de senbei, faites une retraite rapide, car vous serez bientôt encerclé et les cerfs peuvent devenir assez agressifs. Il est également préférable de vous assurer que tous les paquets soient bien scellés et que rien ne sort de vos poches, car ils disparaîtront avant que vous ne le sachiez.

Considérés comme les messagers des dieux dans la religion shintoïste, les cerfs sont sacrés et autorisés à se déplacer librement. Des cérémonies annuelles ont lieu au parc de Nara le deuxième week-end d’octobre.

Le temple Nigatsudo

Faisant partie de la collection de sites historiquement importants à Nara, le temple Nigatsudo est surtout connu pour ses vues imprenables et son festival annuel Omizutori (mi-mars). Le temple possède un long balcon avec vue sur Todaiji et Kofuku-ji, s’étendant vers le mont Ikoma à la frontière des préfectures de Nara et d’Osaka.

Alors que le temple a été fondé en 752, la cérémonie d’Omizutori a été introduite quelques années plus tard en 760 et a eu lieu sans faute chaque année depuis. La cérémonie elle-même implique des prêtres tenant de grandes torches enflammées au-dessus du balcon. Cela permet aux braises ardentes de tomber en dessous, accordant la bonne fortune. L’eau sacrée est tirée à 2 heures du matin le dernier jour du puits⁠. Il s’agit du point culminant du festival de deux semaines


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